怎样尊重一个程序员

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得知一位久违的同学来到了湾区,然而我见到他时,这人正处于一生中最痛苦的时期。他告诉我,自己任职的公司在他加入之前和之后,判若两人。录取的时 候公司对他说,我们对你在实习期间的表现和学术背景非常满意,你不用面试,甚至不用毕业拿学位,直接就可以加入我们公司成为正式员工。然而短短一年后的今 天,这位同学已经完全感觉不到公司对自己技能的尊重。Manager让他做一些乱七八糟没技术含量的事情,还抱怨说他做事太慢,并且在他的 evaluation上很是写了一笔。在人格尊严和生活安全感的双重打击之下,这位同学压力非常大,周末经常偷偷地加班,仍然无法让manager满意。

我很了解这位同学的能力,在任何一流公司任职,肯定是绰绰有余了。他的名字我当然保密,然而他所任职的公司因为太过嚣张,我不得不直接指出来——这 就是被很多人膜拜得像天堂一样的地方,Google。这位同学所描述的遭遇,跟我几年前在Google的实习经历如出一辙。我仍然记得,Google的队 友在旁边看着我用Emacs,用小学老师似的口气对我说:“按Ctrl-k!” 我仍然记得,在提交队友完全无法写出来的高难度代码时,被指责和嘲笑不会用Perforce。我仍然记得,吃饭时同事们对所谓“Google牛人”眉飞色 舞的艳羡……

就算你受到过世界上最好的教育,能完成世界上没有第二个人能够完成的工作,比起Googler们心目中的所谓“大牛”,你仍然什么都不是。在 Google的每一天,我都感觉自己在上演《皇帝的新装》。我在给皇帝做一件美轮美奂的衣服,愚蠢或者不称职的人都看不见这件衣服。皇帝的大臣时不时来视 察一下,却发现无法看见我织的布料…… 我又像是在上演《叶公好龙》,有一位叫叶公的人,声称要寻找世界上最顶尖,最有创造力,掌握精髓知识,不循规蹈矩的人才。可当真的见到这种人的时候,他害 怕了。他无法理解这种能力,不知道如何尊重它,保护它,使用它。他恼羞成怒,怎么会有人比我还聪明!他闭上眼默念,我才是世界上最厉害最聪明最伟大的!他 吹毛求疵,用肤浅愚蠢的标准来评判龙的价值……

我的这位同学也算得上本领域顶尖的专家了。如此的践踏一个专家的价值,用肤浅的标准来评判和对待他们,Google并不是唯一一个这样的公司。我之 前任职的好几个公司,或多或少都存在类似的问题。很多时候也不一定是公司管理层无端施加压力,而是程序员之间互斗的厉害,互相judge,伤害自尊。从最 近Linus Torvald在演讲现场公然对观众无理,你可以看出这种只关心技术,不尊重人的思潮,在程序员的社区里是非常普及的。

后来我发现,并不是程序员故意想要藐视对方或者互相攻击,而是他们真的不明白什么叫做“尊重”,他们不知道如何说话才可以不伤害另一个程序员,所以 有时不小心就让另一个程序员怒火中烧。所以说,尊重他人其实是一个“技术问题”,而不是有心想做就可以做到的。因为这个原因,我想在下文里从心理和技术角 度出发,指出IT业界不尊重人现象的起源,同时提出几点建议,告诉人们如何真正的尊重一个程序员。我希望这些建议对公司的管理层有借鉴意义,也希望它们能 给与正在经受同样痛苦的程序员们一些精神上的鼓励。

我觉得为了建设一个程序员之间互相尊重的公司文化,应该注意以下几个要点。

认识和承认计算机系统里的历史遗留糟粕

很多不尊重人现象的起源,都是因为某些人偏执的相信某种技术就是世界上最好的,每个人都必须知道,否则他就不是一个合格的程序员。这种现象在 Unix的世界尤为普遍。Unix系统的鼓吹者们喜欢到处布道,告诉你其它系统的设计有多蠢,你应该遵从Unix的“哲学”。他们仿佛认为Unix就是世 界终极的操作系统,然而事实却是,Unix是一个设计非常糟糕的系统。它似乎故意被设计为难学难用,容易犯错,却美其名曰“强大”或者“灵活”。Unix 的设计者其实基本不懂设计,他们并不是世界上最好的程序员,却有一点做得很成功。那就是他们很会制造宗教,煽动人们的盲从心理,把自己的设计失误推在用户 身上,让用户觉得不会用这系统是自己的错。

如果你对计算机科学理解到一定程度,就会发现我们其实仍然生活在计算机的石器时代。特别是软件系统,建立在一堆历史遗留的糟糕设计之上。各种设计蹩 脚的操作系统(比如Unix,Linux),程序语言(比如C++,JavaScript,PHP),数据库,…… 时常困扰着我们,这就是为什么你需要那么多的所谓“经验”。然而,很多IT公司不喜欢承认这一点,他们一向以来的作风是“一切都是程序员的错!”,“作为 程序员,你应该知道这些!” 这就造成了一种“皇帝的新装现象”:大家都不喜欢用一些设计恶劣的工具,却都怕别人嘲笑或者怀疑自己的能力,所以总是喜欢显示自己“会用”,“能学”,而 没有人敢说它难用,并且指出设计者的失误。

我这个人呢,就是这种“黑客文化” 的一个反例。每当有人因为不会某种工具或者语言来请教我时,我总是很轻松的调侃这工具的设计者,然后告诉他,你没理由知道这些破玩意儿,但其实它就是这么 回事。然后我一针见血的告诉他这东西怎么回事,怎么用,是哪些设计缺陷导致了我们现在的诡异用法…… 我觉得所有的IT从业人员对于这些工具,都应该是这样的调侃态度。只有这样,软件行业才会得到实质性的进步,而不是被一些糟糕的设计所困扰,造成思维枷 锁。

总之,这是一个非常重要的“态度问题”。虽然在现阶段,我们有必要知道如何绕过一些设计拙劣的工具,利用它们来完成自己的任务。然而在此同时,我们必须正视和承认这些工具的恶劣本质,而不能拿它们当教条,怪罪于程序员。只有这样,我们才能有效地尊重程序员们的智商。

分清精髓知识和表面知识,不要太拿“经验”当回事

IT公司经常有这样的人,以为精通一些看似复杂的命令行,或者某些难用的程序语言就很了不起似的。这些人没有发现,自己身边有些同事其实掌握着精髓 的知识,他们完全有能力从自己已有的知识,衍生制造出所有这些工具(而不只是使用它们),甚至设计得更加完善和方便易用。这种能够设计制造出更好工具的 人,往往身负更加重要的任务,所以他们往往会在被现有工具的用法迷惑的时候,非常谦虚的请同事帮助解决,大胆的承认自己的糊涂。

如果你是这个精通工具用法的人,切不可以把同事的谦虚请求当成可以显摆自己“资历”的时候。这同事往往真的是在“不耻下问”。他并不是“搞不懂”, 而是根本不屑于,也没有时间去考虑这种低级问题。他的迷惑,往往来源于工具设计者的失误。他很清楚这一点,然而为了礼貌,他经常不直接批评这工具的设计, 而是谦虚的责怪自己。所以同事向你“虚心请教”,完全是为了制造一种友好融洽的气氛,这样可以节省下时间来干真正重要的事情。这种虚心并不等于他在膜拜 你,承认自己的技术能力不如你。

所以正确的对待方式应该是诚恳的表示对这种迷惑的理解,并且坦率的承认工具设计上的不合理,蹩脚之处。如果你能够以这种谦和的态度,而不是自以为专 家的态度,同事会高兴地从你这里“学到”他需要的,肤浅的死知识,并且记住它,避免下次再为这种无聊事来打扰你。如果你做出一副“天下只有我知道这奇技淫 巧”的态度,同事往往会对你,连同这工具一起产生鄙视的情绪。他下次会照样记不住这东西的用法,然而他却再也不会来找你帮忙,而是一拖再拖。

解释意图和动机,不要使用低级命令

随时都要记住,同事和下属是跟你智力相当的人。他们是通情达理的人,然而却不会简单地服从你的低级命令。像我在Google的队友的做法,就是一个 很好的反面教材。其实这位Googler只是想告诉我“删掉这行文本,然后改成这样……”,然而她却没有直接表明这种“高级意图”,而是使用非常低级的指 令:“按Ctrl-k!……” 语气像是在对一个不懂事的小学生说话,好像自己懂很多似的。

有哪个Emacs用户不知道Ctrl-k是删掉一行字呢,况且你现在面对的其实是一个资深Emacs用户。我想大家都看出来这里的问题了吧。这样的 低级命令不但逻辑不清楚,而且是对另一个人的智力的严重侮辱。你当我是什么啊?猴子?如果这位Googler表明自己的高级意图,就会很容易在心理上和逻 辑上让人接受,比如她可以说:“配置文件的这行应该删掉,改成……”

在项目管理的时候也需要注意。在让人做某一件事之前,应该先解释为什么要做这件事,以及它的重要性。这样才能让人理解,才能尊重程序员的智商。

不要期望新人向自己学习

很多IT公司喜欢把新人当初学者,期望他们向自己“学习”。比如,Google把新员工叫做“Noogler”(Newbie Googler的意思),甚至给他们发一种特殊的螺旋桨帽子,其寓意在于告诉他们,小朋友要谦虚,要向“伟大的Google”学习,将来才可以飞黄腾达。

noogler-hat

这其实是非常错误的作法,因为它完全不尊重新员工早已具备的背景知识,把自己的地位强加于他们头上。其实Google里面真的有很多值得学习的东西 吗?学校的教育真的一文不值吗?其实恰恰相反。我可以坦然的说,我从自己的教授身上学会了最精髓的知识,而从Google得到的,只是一些很肤浅的,死记 硬背就可以掌握的技能,而且其中有挺多其实是糟粕。我在Google做出的所有创新成果,全都是从学校获得的精髓知识的衍生物。很多PhD学生鄙视 Google,就是因为Google不但自己技术平庸,反倒喜欢把自己包装成最先进的,超越其它公司和学校的,并且嚣张的期望别人向他们“学习”。

一个真正尊重人才的公司会去了解,尊重和发挥新人从外界带来的特殊技能,施展他们特有的长处,而不是一味期望他们向自己“学习”。只有这样,我们才 能保持这些锐利武器的棱角,在激烈的竞争中让自己立于不败之地。如果你一味的让新人“学习”,而无视他们特有的长处,最后就不免沦为平庸。

程序员的工作量不可用时间衡量

很多IT公司管理层不懂得如何估算程序员的工作量。如果你能力很强,在很短的时间内把最困难的问题解决了,接下来他们不会让你闲着,而会让你做另外 一些很低级的活。这是很不合理的作法。打个比方,能力强的员工就像一辆F1赛车,马力和速度是其他人的几十倍。当然,普通人需要很长时间才能解决,甚至根 本没法解决的问题,到他手里很快就化解掉了。这就像一辆F1赛车,眨眼工夫就跑完了别人需要很久的路程。如果你用时间来衡量工作量,那么这辆F1赛车跑完 全程只需要很短时间,所以你算出来的工作量就比普通车子小很多。你能因此说F1赛车工作不够努力,要他快马再加鞭吗?这显然是不对的。

物理定律是这样:能量 = 功率 x 时间。工作量也应该是同样的计算方法。英明的,真正理解程序员的公司,就不会指望高水平的程序员不停地工作。高水平程序员由于经常能够另辟蹊径,一个就可 以抵好几个甚至几十个普通程序员。他们处理的问题比常人的困难很多,费脑力多很多,当然他们需要更好的休息,保养,娱乐,……

当然这并不是说初级的程序员就应该过量工作。编程是一项艰苦的脑力活动,超时超量的工作再加上压力,只会带来效率的低下,质量的降低。

不要让其他人修补自己的BUG

这个我已经在一篇专门的文章里讨论过。让一个程序员修补另外一个程序员的BUG,不但是效率低下,而且是不尊重程序员个人价值的作法,应该尽量避免。

如果有人离开公司,必须要有人修补他遗留下来的BUG,那么说话应该特别特别的小心。你必须指出需要他帮忙的特殊原因,强调这件事本来不是他的错, 本来是不应该他来做的,但是有人走了,没有办法,并且诚恳的为此类事情的发生表示歉意。只有这样,程序员才会心甘情愿的在这种特殊关头,修补另外一个人的 BUG。

原文地址:http://www.yinwang.org/blog-cn/2015/03/03/how-to-respect-a-programmer/

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  • 1 Responses to “怎样尊重一个程序员”
    • tony

      写的真好~ 受教了,我对google也是又爱又恨 呵呵

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